Was schätzt du? Aktuell gibt es etwa 196 Länder auf der Erde, allerdings übersteigt die Summe der existierenden Sprachen diese Zahl bei Weitem. Um wie viele es sich handelt und wie man Sprachen überhaupt zählen kann, erfährst du in diesem Beitrag.

 Wie kann man Sprachen überhaupt zählen?

Hast du schon einmal versucht, alle Sprachen, von denen du einmal gehört hast, aufzuzählen? Nein? Dann hast du nun die Chance dazu. Wenn du fertig bist, komm wieder zum Artikel zurück!

Vielleicht sind dir spontan fünf, zehn, zwanzig oder sogar mehr Sprachen eingefallen – herzlichen Glückwunsch! Doch selbst, wenn wir alle Sprachen auflisten können, von deren Existenz wir mal gehört haben, würden wir die Liste der aktuell gesprochenen Sprachen auf der Welt nicht vollständig beisammen kriegen. Dafür sind es schlichtweg zu viele. Hast du beispielsweise schon einmal etwas von “Resigaro” oder der “Bora-Sprache” gehört?

Sprachwissenschaftler müssen heutzutage zum Glück nicht alle Sprachen aus dem Kopf heraus dokumentieren, um sie zu zählen, sondern können die Unterstützung digitaler Datenbanken nutzen. Aber selbst mit solchen technologischen Hilfen würde sich kein Sprachforscher zutrauen, die exakte Anzahl der momentan gesprochenen Sprachen weltweit nennen. Sie ändert sich beinahe täglich. Es scheint keine leichte Aufgabe zu sein, jede einzelne Sprache zu dokumentieren. Doch was macht das Zählen von Sprachen so schwierig?

Wie viele Sprachen spricht die Welt?

Bei der Zählung von Sprachen auf der Welt werden grundsätzlich nur lebende Sprachen mitgerechnet, das heißt solche Sprachen, die aktiv von Sprachgemeinschaften im täglichen Leben verwendet werden. Im Gegensatz dazu gibt es auch tote Sprachen, also historische Sprachen, dessen Sprecher ausgestorben oder zu einer anderen Sprache übergegangen sind, zum Beispiel Ägyptisch. Es gibt allerdings auch tote Sprachen, die weiterhin in speziellen Kontexten benutzt, aber nicht mehr von Kindern als Muttersprache erlernt werden, wie Latein oder Altäthiopisch im religiösen Kontext.

Aber wie zählt man eigentlich Sprachen? Und wie unterscheidet man einzelne Sprachen von Dialekten der gleichen Sprache? Das Sprachenverzeichnis Ethnologue ist derzeit das umfassendste Referenzwerk, das alle weltweit bekannten lebenden Sprachen katalogisiert. Weltweit arbeiten hunderte Sprachwissenschaftler aktiv daran, möglichst genaue Informationen zu sammeln und zu sortieren. Da Sprachen dynamisch sind und sich ständig verändern, schwankt auch die Anzahl der weltweit gesprochenen Sprachen stetig. Zudem ist es schwierig, zwischen Dialekten der gleichen und alleinstehenden Sprachen zu unterscheiden.

Aktuellen Angaben des Ethnologues zufolge gibt es unter den ca. 7,1 Milliarden Menschen aktuell weltweit 7.102 Sprachen. Die meisten davon sind in Asien verbreitet, nämlich 2.301. Dicht dahinter folgt der afrikanische Kontinent mit 2.138 Sprachen. Da viele dieser Sprachen zu einer Sprachfamilie gehören, also aus der gleichen Ursprungssprache entstanden sind, ähneln sich manche davon sehr stark.

In Europa sind derzeit 286 Sprachen verzeichnet, allein in Deutschland 27. Darunter sind auch Migrantensprachen wie Griechisch, Russisch, Spanisch oder Türkisch.

Welche Sprache hat die meisten Sprecherinnen und Sprecher?

Die meistgesprochene Sprache ist und bleibt übrigens das Englische mit aktuell über 1,5 Milliarden Sprechern. Gleich dahinter kommt die chinesische Sprache, die von ca. 1,1 Milliarden Menschen gesprochen wird. Deutsch kommt auf dieser Liste erst an zehnter Stelle, mit weltweit ca. 185 Millionen Sprechern.

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